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『落葉』
 はっぱは、枯れて風で落ちるのではありま
せん。はっぱは自分で準備して枯れ落ちるの
です。
 はっぱは、寒い冬が近づくと、冬の寒さの
中で、自分はまもなく役に立たなくなる、と
感じ、引き際を悟ります。葉っぱの終活は、
枯れ落ちるための支度です。
 葉っぱは、枯れ落ちる前に、緑色のときに
もっていたデンプンやタンパク質などの栄養
物を、樹木の本体に戻します。樹木の本体に
戻された栄養分は、樹木が生きていくために
大切なものです。……
 引き際を悟った葉っぱは、オーキシンを送
ることをやめ、自分で枯れ落ちるのです。
「サイエンス・アイ新書 田中修著 植物の
生きるしくみにまつわる66題より抜粋」
 人間も植物も同じ自然のなかまだ。
 自分に与えられた使命を精一杯に果たし、
次の世代に、いのちのバトンをしたいものだ。